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Enero del 2006

A propósito del 197º aniversario del nacimiento de Luis Braille

Por INTEREDVISUAL - 5 de Enero, 2006, 0:15, Categoría: General

In Memoriam. Louis Braille (1809-1852)

A Louis Braille deben las personas ciegas un código de lectoescritura universal y perdurable en el tiempo, sistema que lleva su nombre.

Los inumerables intentos precedentes y posteriores al Sistema Braille para dotar a las personas ciegas de un sistema con el que pudieran comunicarse por escrito no se perpetuaron más allá de sus creadores.

Tales son los casos del procedimiento de lectura y escritura basado en un conjunto de piezas de marfil o madera de boj con letras en relieve usadas por los invidentes para formar palabras y frases, concebido por Dídimo de Alejandría (311-358), un ciego ilustrado que gozó de gran erudición, llegando a dirigir en esta ciudad la Escuela Catequística.

O aquellos que surgieron en el siglo XVI, como consecuencia del momento cultural que vive Europa (Humanismo y Renacimiento), en el que se apunta por una incipiente preocupación por la educación de los ciegos.

Son los casos de los ideados en 1517 por el calígrafo napolitano Girolamo Cardano consistente en la utilización de letras sueltas en relieve realizadas en madera que el invidente aprende a distinguir y juntar, formando un texto, así como, el aprendizaje de la escritura a partir de letras grabadas en relieve, sobre las que el ciego, en un papel colocado encima y con un estilete, marca la silueta o los contornos de las distintas letras.

Es el toledano Alejo Venegas del Busto quien en 1543 escribe invitando a los maestros en la enseñanza de los ciegos a seguir el método de los monjes de la Edad Media que consistía en leer y escribir a oscuras, lo que habían aprendido a hacer con los ojos vendados utilizando tiralíneas, con el fin de no gastar aceite y no fatigar la vista.

El italiano Rampazetto, en su libro Ejemplares de letras grabadas en madera para instruir a los ciegos (1545) pretende que estos reconozcan al tacto el alfabeto visual en letras sueltas y movibles para que puedan escribirlas.

Francisco de Lucas, impresor español que introdujo en nuestro país la grabación en relieve, conocía los procedimientos de Félix Antonio de Cabezón y Francisco Salinas, ciegos célebres, de modo que en su obra Arte de escribir la letra bastarda española (1580) incluye reglas que pueden servir para que los invidentes escriban, explicando el manejo de pautas para trazar los caracteres vulgares con los ojos cerrados o vendados.

El físico italiano padre Lana (1631-1687), en su obra Prodromo overo saggio di alcune invenzioni en Brescia, describe un sistema para que el ciego de nacimiento escriba y guarde sus secretos bajo una cifra y entienda la respuesta con otro.

Estos sistemas no llegaron a extenderse por la inexistencia de escuelas para ciegos y porque, tanto el reconocimiento de las letras en relieve a través del tacto como la escritura por medio de estos métodos, son procesos especialmente complicados.

También lo era el procedimiento de lectura y escritura para ciegos consistente en la aplicación de moldes de letras en posición inversa sobre papel húmedo destinada a imprimir libros para ciegos que pueden ser leídos por las personas con visión ideado por el filántropo Valentin Haüy para su recién creada Instution National des Jeunes Aveugles, en el París de 1784, como primera institución para la educación de las personas ciegas sin el carácter de asilo u orfanato que hasta esa fecha habían tenido aquellas que se habían fundado al efecto. En ella será Luis Braille alummno y maestro.

Tampoco se perpetúan en el tiempo otros métodos inventados con posterioridad como son las creaciones de Gabriel Abreu Castaño (1834-1881), músico madrileño, alumno del Colegio Nacional de Ciegos de Madrid. quien da a conocer en 1856. El método Abreu (dado a conocer en 1856), al modo del sistema Braille en el que está inspirado, construye los símbolos y notas musicales mediante combinaciones de puntos, pero que difiere de su modelo en el número de ellos; ocho, en concreto, destribuidos en dos columnas de a cuatro. O la de por M. Ballu (1829-1907), discípulo de Luis Braille, representa la escritura de caracteres visuales mediante líneas de puntos (Sistema Ballu).

Luis Braille, nacido el 4 de enero de 1809, en Coupvray, Francia. Justamente 43 años después de su bautizo en la iglesia de Saint Pierre, de su ciudad natal, falleció en el Instituto Nacional de Jóvenes Ciegos de París, el 6 de enero de 1852.

Ciego desde los tres años a causa de un accidente, se educa desde los 10 años del Instituto fundado por Haüy; donde, finalizados sus estudios, es nombrado profesor.

Siendo aún alumno se interesó por el sistema puntiforme inventado por Nicolás Barbier y publicado en su Sonografía (1822). Este sistema, ideado con fines militares, se basa en combinaciones de doce puntos en relieve escritas mediante una pizarra y un punzón para ser descifradas a través del tacto de un dedo.

Luis Braille, a la edad de 16 años redujo las combinaciones de doce a seis puntos, de manera que cada una de ellas fuese percibida por la yema de los dedos, generalmente los índices, inventando así su propio sistema. La combinación de puntos en relieve en dos columnas de tres filas ideada por Luis Braille que permite representar todas las letras del alfabeto, signos de ortografía, de numeración y aritméticos, supone tal renovación en el acceso a la lectura y a la escritura para los ciegos que se considera como método universal.

El Sistema Barbier, usado en un principio también por los ciegos, es considerado por Luis Braille como el precursor de su propio sistema en la "advertencia" que pone al principio de cada una de las dos ediciones del mismo, publicadas en vida, años 1829 y 1837. En la primera, Luis Braille escribe: "Si hemos indicado las ventajas que tiene nuestro procedimiento sobre el de ese inventor (Barbier), hemos de decir en su honor que debemos a su procedimiento la primera idea del nuestro" (Henri, 1988).

No obstante, Luis Braille murió sin el reconocimiento que su sistema merecía.

Hasta 1854 no es aceptado como método oficial en la Institution Royale des Jeunes Aveugles de París. Posteriormente, en el Congreso Internacional celebrado en París (1878) se acordó la utilización del braille como método universal por su probada utilidad didáctica.

Sus restos fueron trasladados al cementerio de Coupvray donde reposaban los de sus familiares allegados. En 1885, el municipio de Coupvray se acordó una concesión perpetua para la tumba de Luis Braille en su ciudad natal con el siguiente epitafio:

"Luis Braille nacido en Coupvray el 4 de enero de 1809 falleció en París el 6 de enero de 1852. Profesor en el Instituto Nacional de Jóvenes Ciegos de París. Inventor de la escritura de puntos en relieve para los ciegos".

En 1887, por suscripción internacional, se erige un monumento obra del escultor Etienne Leroux con una inscripción en la que constan la siguiente leyenda:

"A Braille, los ciegos agradecidos. Monumento erigido por suscripción a la memoria de Luis Braille, nacido en Coupvray el 4 de enero de 1809".

Así como "El alfabeto braille con su transcripción en tinta".

En 1952 se exhumó el cuerpo para su traslado al Panteón de Ilustres, en París. A petición del consje, "debía permanecer una réplica en Coupvray", y en efecto, lo que habías más preciado quedó en la tumba, en una pequeña urna: las manos. Se puede leer en ella la siguiente inscripción:

"El municipio de Coupvray guarda piadosamente en esta urna las manos del genial inventor".

El Estado hizo colocar otra placa que dice:

"El 20 de junio de 1952 fue exhumado el cuerpo de Luis Braille y trasladado al Panteón el 22 de junio de 1952 como homenaje nacional".

El Sistema Braille fue introducido en España en el año 1840 por Jaime Bruno Berenguer, profesor de la Escuela Municipal de Ciegos de Barcelona. Tras diversas vicisitudes, en 1918 fue declarado como método oficial para la lectura y la escritura de los ciegos en nuestro país.

Direcciones electrónicas de interés para saber más sobre Luis Braille:

Direcciones electrónicas de interés sobre el Sistema Braille

Lista de distribución de correo monotemática:

Puede ampliar esta breve selección de enlaces y referencias a Luis Braille y el Sistema Braille  en http://www.cepmalaga.com/actividades/interedvisual/el_sistema_braille.htm.

El presente documento ha sido elaborado con la finalidad de acercar más si cabe al usuario a la figura de Luis Braille y a la importancia del método de lecto escritura de su invención, el instrumento que más ha contribuido a la comunicación, la educación y la cultura de las personas con ceguera en el día en que se celebra su nacimiento y por tal motivo el Día Mundial del Braille.

Fuente documental:

·  HENRI, P. (1988): La vida y la obra de Luis Braille. Madrid: ONCE.

·  HERIE, E. (----): La Casa Natal de Louis Braille. Documento en línea. Web de UMC.

·  HERIE, E. (----): La Villa de Coupvray Documento en línea. Web de UMC.

·  MONTORO, J: (1995): Los Ciegos en la Historia. Madrid: ONCE.

·  SÁNCHEZ, S. (Director): Diccionario Enciclopédico de Educación Especial. Madrid: Santillana.

·  Web INTEREDVISUAL.

Manuel Bueno

INTEREDVISUAL@telefonica.net

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